Arqueólogos aficionados vuelven a dibujar el mapa de la Gran Bretaña romana desde sus hogares | Arqueología

Las excavaciones en los sitios arqueológicos del Reino Unido han sido detenidas por el coronavirus, pero la investigación realizada desde sus hogares por un grupo de entusiastas está ayudando a volver a dibujar el mapa del suroeste de Gran Bretaña en la época romana.

Los voluntarios que han examinado encuestas aéreas detalladas de las áreas fronterizas entre Cornwall y Devon han encontrado signos reveladores de docenas de asentamientos desconocidos y millas de caminos que conectan los fuertes romanos.

El proyecto sugiere que áreas como Bodmin Moor en Cornwall y Dartmoor en Devon estaban mucho más pobladas de lo que se pensaba.

Hasta ahora, se ha estudiado menos de una décima parte del material disponible, pero ya se han encontrado 30 colonias previamente desconocidas, que se supone que datan entre 300 aC y 300 dC, así como más de 20 millas de calzada romana. .

Una vez que se complete el bloqueo, los sitios identificados se examinarán en persona, pero hasta entonces sus ubicaciones se mantendrán en secreto por temor a que detectores de metales sin escrúpulos vayan allí y busquen artefactos.

El Dr. Chris Smart, un arqueólogo paisajista de la Universidad de Exeter que guía a los voluntarios, dijo que los resultados fueron asombrosos.

«Sabía que encontraríamos algunas cosas, pero no pensé que fuera tanto». Los tipos de sitios coinciden con lo que cabría esperar de esta región, pero es el número lo que es tan sorprendente. Ya se han encontrado docenas de sitios, pero habrá cientos para cuando los voluntarios terminen. Estamos viendo una densidad de población mucho mayor de lo que pensábamos. «

La iniciativa es parte de un proyecto financiado por el National Lottery Heritage Fund llamado Understanding Landscapes. Por lo general, el proyecto involucraba voluntarios de campo para realizar trabajos de prospección o sitios de excavación.

Debido a que esto no se podía hacer, se les pidió a los voluntarios (solo ocho de ellos) que estudiaran análisis topográficos muy detallados del Valle de Tamar, la frontera entre Cornwall y Devon, y las áreas circundantes.

Los análisis cubren 4,000 km2 (1,540 millas cuadradas) y Smart los ha dividido en 1,000 cuadrículas. Distribuye una cierta cantidad de cuadrículas a los voluntarios, que luego las estudian a su antojo y tratan de detectar los elementos creados por el hombre escondidos en los paisajes, como las colonias cerradas. Los remiten a registros arqueológicos conocidos y mapas históricos para encontrar sitios previamente perdidos.

Smart dijo: «Sabía que dentro de nuestro grupo de voluntarios habría entusiasmo para continuar trabajando durante el cierre, pero no creo que se dieran cuenta de cuántos descubrimientos nuevos harían».

Encontraron alrededor de 20 montículos prehistóricos, así como los restos de cientos de granjas medievales, sistemas de campo y canteras.

Pero quizás lo más interesante son los asentamientos y las rutas que vendrían justo antes y durante la era romano-británica.

Uno de los hallazgos más emocionantes son los restos de una calzada romana que, según los investigadores, unía los fuertes de Calstock cerca de Tavistock y Restormel cerca de Bodmin en el pasado.

Los restos de la carretera aparecen como marcas blancas claras en la imagen aérea. Cerca hay una línea de puntos negros, que habrían sido pozos de cantera.

Smart dijo: “Siempre supimos que habría caminos romanos que conectaban las principales instalaciones militares. Pero no sabemos exactamente dónde están. «

Agregó: «Es difícil para nosotros no poder hacer el trabajo que habíamos planeado para este verano, incluida una excavación en Calstock, pero espero que sea solo un golpe temporal y volveremos al campo con voluntarios lo antes posible, ya que es seguro hacerlo. «

Las imágenes utilizadas se producen mediante una técnica conocida como Lidar, un escaneo topográfico que utiliza luz láser recolectada por un dispositivo conectado a un avión de ala fija.

Fran Sperring, de 64 años, una enfermera jubilada de Newquay, es uno de los voluntarios que participan en el proyecto.

«Fue totalmente cautivador», dijo. «Estamos tratando de detectar cualquier cosa que parezca artificial y que no se haya tenido en cuenta antes». Si vemos algo interesante, se lo informamos a Chris.

«Hasta ahora, he visto lo que aparentemente es un tramo de calzada romana y un complejo de recintos que podría ser la Edad del Hierro o el romano-británico».

Sperring decidió enfocarse en el oeste del área de estudio porque ella vive cerca. “Es fascinante ver cuán ocupado estaba Bodmin Moor. Es una revelación. Me parece que en ese momento estaba mucho más ocupado que hoy. «

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