Texas comienza a reabrir después de poner en cuarentena a Covid-19, pero aguardan controversia política y riesgos para la salud | Noticias de Estados Unidos

Tim Handren, CEO de Santikos Entertainment, una pequeña cadena de películas en San Antonio, admite que su negocio no es esencial. Pero mientras los gigantes de la industria mantienen sus pantallas cerradas, él adoptó un enfoque diferente.

Desde el fin de semana pasado, tres de los nueve teatros de Santikos han reabierto al público, entre los primeros en Estados Unidos en hacerlo durante la pandemia de coronavirus.

«Quítate la máscara y relájate», dijo Handren en un mensaje grabado a los clientes. «Respira los maravillosos olores de las palomitas de maíz de mantequilla, mira una gran película y simplemente disfruta de un tiempo en familia».

La reapertura es uno de los ejemplos más llamativos en Texas, donde uno de los esfuerzos más rápidos y extensos para revivir la economía ha generado una gran controversia.

Por un lado, algunos defensores de la libertad civil han argumentado que su derecho a beber en bares, cortarse el pelo y cenar en restaurantes ha sido restringido. Por otro lado, muchos expertos en salud pública advierten que miles de personas se infectarán cuando el estado vuelva a abrir.

Handren, quien también es el alcalde de la pequeña ciudad de Boerne, dijo que aunque sus cines separan a los clientes y ofrecen un menú reducido, sigue habiendo un debate en la comunidad sobre si la parada fue necesaria.

«Desafortunadamente, sigo interactuando con personas que creen que Covid-19 es un engaño inventado por los medios después de todo este tiempo». Este es el extremo en este lado de la ecuación … «Nunca deberíamos haber cerrado». Incluso el teniente gobernador lo dijo. Y luego hay otros que quieren ponerse en cuclillas e hibernar durante los próximos seis meses. Como alcalde, tuve que equilibrar la salud y la economía. «

Abbott, un republicano, la semana pasada finalizó una orden de estadía en el hogar y permitió la apertura de negocios, incluidos salones de belleza y puntos de venta. La medida obedece a decisiones en otros estados del sur, incluidos Florida y Georgia, y fue alabado por Donald Trump.

El presidente dijo a los periodistas: “Texas se está abriendo y muchos lugares se están abriendo. Y queremos hacerlo, y no estoy seguro de tener siquiera una opción. Creo que tenemos que hacerlo. Sabes, este país no puede permanecer cerrado y bloqueado durante años. «

En privado, Abbott ha reconocido que su decisión de reabrir probablemente conducirá a un aumento en los casos de coronavirus. Una fuga de audio obtenida por Daily Beast capturó comentarios durante una llamada privada con legisladores estatales.

Abbott, que buscó minimizar el mayor riesgo para el público, dijo: «Cuantas más personas tenga allí, mayor será la posibilidad de transmisión. El objetivo nunca fue reducir la transmisión a cero. «

Los expertos en enfermedades infecciosas predicen que la tasa diaria promedio de pruebas positivas para Covid-19 en Texas podría caer de 1,053 a principios de mayo a 1,800 en junio.

A partir de este fin de semana, Texas tiene aproximadamente 16.670 casos activos y 1.049 muertes. Con la disminución ocasional, el número de casos continúa aumentando incluso si las pruebas van a la zaga de otros estados.





Greg Abbott con Trump en la Casa Blanca el jueves.



Greg Abbott con Trump en la Casa Blanca el jueves. Fotografía: Doug Mills / EPA

El condado de Harris, que incluye a Houston, tiene 157 casos de coronavirus por cada 100,000 personas, un 31% más que el promedio estatal. Las autoridades dijeron el mes pasado que los afroamericanos representaron dos tercios de las muertes de Covid-19 en la ciudad, cuando representaban solo el 22.5% de la población.

La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, una demócrata, intentó hacer cumplir una orden de máscara obligatoria. Abbott la criticó públicamente.

El Dr. Andrew Miller, un oftalmólogo pediátrico en el condado de Harris, reabrió su clínica la semana pasada con un distanciamiento social. Le dijo a The Guardian que incluso después de su decisión de reabrir, debido a las apremiantes necesidades de los pacientes, sintió una ira considerable por parte de aquellos que se negaron a usar máscaras.

Él dijo: «Hemos tenido reveses de las familias porque no los dejaremos entrar sin una máscara. Eran feos hacia el personal. Aunque respeto sus libertades civiles, tengo derecho a no verlas. «

Abbott retiró el poder la semana pasada de los funcionarios que arrestan a los tejanos por ciertas violaciones de Covid-19. La medida fue provocada por una reacción conservadora contra el arresto del dueño de un salón en Dallas, otro punto crítico, que se ha abierto contra las reglas locales. En un acto que exacerbó las divisiones sobre el caso, el senador de Texas Ted Cruz apareció en la sala de estar para recibir un corte de pelo del propietario recientemente liberado.

Houston se encuentra en una extensa región industrial con más de 500 instalaciones petroquímicas, un concurrido canal de envío, las principales autopistas y ferrocarriles comerciales, y una de las densidades más densas de industrias contaminantes del país, si no del mundo. .

La calidad del aire, especialmente el material particulado, que aumenta el riesgo de múltiples afecciones pulmonares y cardíacas también asociadas con complicaciones de Covid-19, ha sido peor en algunas partes de la ciudad a pesar del cierre patronal, lo que ha llevado a los ambientalistas criticar la decisión de reabrir tan rápido.

«Es una decisión ciega y desinformada basada en el optimismo de que todo estará bien, incluso si la evidencia indica lo contrario», dijo Elena Craft, directora senior del Fondo de Defensa Ambiental (FED), que está coordinando un proyecto. monitoreo local de la calidad del aire.

La industria del envasado de carne también está vinculada a varios puntos calientes emergentes en el Panhandle de Texas, una región semi-rural de 26 condados del norte donde Trump ganó el 79.9% de los votos en 2016 y el Partido Republicano domina a todos niveles de gobierno.

El condado de Moore tiene la tasa de infección más alta en Texas. Su tasa de mortalidad es de 28 por cada 100,000 habitantes, casi 10 veces mayor que el condado de Harris y el promedio estatal.

Moore, donde alrededor del 55% de los residentes se identifican como latinos o hispanos, es el hogar de la gigantesca planta de procesamiento de carne de propiedad brasileña JSB, que emplea principalmente a trabajadores hispanos y migrantes, muchos de los cuales han viajado en autobús en autobuses de enlace. de ciudades como Amarillo. Las plantas cárnicas industriales en todo el país se han convertido en incubadoras para la propagación de coronavirus.

Amarillo, la ciudad más grande de la región, ubicada en los condados de Potter y Randall, registró 1.304 casos el miércoles pasado, incluidas al menos 18 muertes. La tasa de infección está aumentando rápidamente. El condado de Potter tiene la segunda peor tasa en Texas, con infecciones que se duplican cada siete u ocho días.

Justo al sur, en la ciudad de Odessa, un grupo de milicianos armados fueron arrestados la semana pasada mientras se manifestaban junto a la propietaria del bar Gabrielle Ellison, quienes intentaron reabrir en violación de una exigente orden ejecutiva. Que los bares permanecen cerrados.

Los seis eran miembros de un grupo de milicias llamado Open Texas, que se dice que ha operado en todo el estado, brindando apoyo armado a los dueños de negocios.

Ellison, quien también fue arrestado, dijo a las noticias locales de la prisión: «Creo que se nos han quitado algunos derechos, uno de los cuales era el derecho a sobrevivir. Tenemos que sobrevivir y creo que esos derechos nos han sido quitados. «

Esta historia fue cambiada el 11 de mayo para reflejar mejor la cita de Tim Handren, el alcalde de Boerne.

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