El desempleo de Covid-19 seguramente vale más que una nota al pie | Larry Elliott | Negocio

En los Estados Unidos, el número de desempleados aumentó en más de 20 millones en abril, lo que se considera digno de mención en la columna «y otras noticias» de las noticias televisivas de la noche de la BBC.

Por supuesto, era el 75 aniversario del día de VE y había fiestas en la calle socialmente distantes para cubrir y archivar imágenes de multitudes reunidas fuera del Palacio de Buckingham para apreciarlas.

Pero espera un minuto. Las carreras literarias en el pasado se han construido sobre el tipo de desastre laboral que ha afectado a la economía más grande del mundo. Cabe recordar que la guerra conmemorada la semana pasada tiene sus raíces en las largas colas de $ 6 millones de Alemania a principios de la década de 1930.

Es muy importante que la tasa oficial de desempleo en los Estados Unidos haya aumentado en más de 10 puntos porcentuales a 14.7% en un solo mes, que el nivel real de desempleo sea en realidad alrededor del 25% y probablemente alcance 30% antes de su pico.

Comencemos con lo obvio. El aumento del desempleo en abril fue mayor que todo lo observado durante el colapso de la economía estadounidense durante la Gran Depresión, una tragedia económica que tardó varios años en desarrollarse. Inevitable una vez que se ha tomado la decisión de cerrar las empresas para evitar la propagación del virus Covid-19, los despidos golpean con más fuerza a los trabajadores más pobres. Un empleado en el 20% más bajo tenía cuatro veces más probabilidades de perder su trabajo el mes pasado que alguien en el 20% más rico.

Como en el Reino Unido, es más fácil cerrar negocios en todo el país que reabrirlos. El número de pasajeros de aerolíneas actualmente representa el 7% del nivel del año pasado; En los estados donde los restaurantes han reabierto, el número de clientes es de alrededor del 10% de sus niveles previos a la pandemia. El número de solicitudes semanales de desempleo ha disminuido desde su punto máximo, pero continúa superando los 3 millones.

Todo esto sugiere que el desempleo seguirá siendo alto durante algún tiempo. Las posibilidades de que la tasa de desempleo caiga por debajo del 10% cuando Donald Trump es reelegido en noviembre parecen remotas.

El desempleo, y el riesgo de estar desempleado, hace que la gente se sienta miserable. Se ha especulado mucho en los últimos dos meses sobre si el bloqueo ha sido bueno para los niveles de bienestar, pero la evidencia de la encuesta y la literatura económica sugieren que no lo es. el caso.

Aquí en el Reino Unido, la Oficina de Estadísticas Nacionales dijo que los niveles de personas que informaban altos niveles de ansiedad se duplicaron cuando la economía entró en hibernación a fines de marzo. Más de la mitad de la población adulta, 25 millones de personas, dijeron que estaban preocupados por su salud, seguridad laboral o que tenían suficiente dinero para sobrevivir.

Un estudio separado sobre coronavirus de la Mental Health Foundation descubrió que el 34% de los adultos británicos encuestados y que trabajaban a tiempo completo estaban preocupados por perder sus trabajos; El 20% de los encuestados desempleados dijeron que habían tenido pensamientos y sentimientos suicidas en las últimas dos semanas; y el 11% de los desempleados que experimentaron estrés durante la pandemia dijeron que nada los ayudó a lidiar con la preocupación y la ansiedad.

Puede haber personas que naveguen por el cierre sin problemas, pero probablemente no incluyan a aquellos que han perdido sus trabajos, creen que podrían ser despedidos una vez que finalice el programa de salida del gobierno. o sentirse responsable como propietario de una pequeña empresa por los medios de vida de otros. No es para ellos el lujo de trabajar en casa con un salario completo o una jubilación con una pensión de salario indexado.

Además, es razonable esperar niveles similares de estrés y desesperación en el otro lado del Atlántico, donde el estado de bienestar no es conocido por su generosidad. De hecho, el trabajo de economistas como Danny Blanchflower y Andrew Oswald ha destacado cómo el alto desempleo es la variable económica más vinculada al aumento de la infelicidad, y cuanto mayor es la duración del desempleo, mayor es el El costo del bienestar personal es alto.

El interés de los académicos por el impacto del desempleo en la salud física y mental se reanudó en la década de 1980, cuando los trabajadores dejaron profundas cicatrices que soportaron largos períodos de desempleo y, en algunos casos, perdieron contacto con El mercado del trabajo.

Por lo tanto, una prioridad es evitar que los despidos temporales se conviertan en permanentes, ya que este es el camino hacia más pobreza, más problemas de salud, más delincuencia, más rupturas en las relaciones y más alienación social. De ahí el creciente interés actual en los planes de garantía de empleo para los jóvenes y el ingreso básico universal para todos a fin de complementar grandes dosis de recuperación económica.

La solución clásica del mercado de desempleados es que los trabajadores siempre pueden reintegrarse a un trabajo aceptando una reducción en los salarios. Afortunadamente, ningún gobierno en el mundo cree estas tonterías, y la historia de los últimos dos meses ha sido intentos frenéticos para evitar que una emergencia de salud se convierta en una emergencia laboral.

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El plan de licencia de Gran Bretaña fue una respuesta a esta crisis emergente, pero también hubo una respuesta en los Estados Unidos, donde Trump, ansioso por no convertirse en el nuevo Herbert Hoover, adoptó un enfoque triple. persianas Primero, la administración pagó $ 600 adicionales (£ 474) por semana en beneficios de desempleo hasta finales de julio. En segundo lugar, el presidente presionó por la reapertura de la economía con el argumento de que la cura para Covid-19 no debería ser peor que la enfermedad misma. Finalmente, trató de culpar a China por los problemas de Estados Unidos porque es mucho más fácil que culparse a sí mismo.

¿Qué significa? Esto significa que Estados Unidos está experimentando un desempleo masivo, una explosión de descontento y un líder populista que aplaude con sus sables listo para hacer cualquier cosa para mantener su trabajo. Ahora en otras noticias …

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