Xboxes y ansiedad: cómo Crystal Palace ayuda a bloquear a los niños | Fútbol

LComo la mayoría de los trabajadores de caridad, George Henry sabía que tenía un problema cuando el Reino Unido cerró el 23 de marzo. Como gerente de intervenciones específicas en la Fundación Palace for Life, la organización benéfica de Crystal Palace, Henry usa el fútbol para ayudar a los jóvenes desfavorecidos en el sur de Londres y organiza un equipo de mentores que intentan mantenerlos en el camino correcto. .

«La mayoría de ellos han sido arrestados o miembros de pandillas y estamos tratando de darles resultados positivos», dice. «Estamos ubicados en escuelas y en un centro de detención para nuestro programa de Desvío, cuyo objetivo es reintegrarlos en el empleo y la capacitación. En esta época del año, generalmente ayudamos con la transición del sexto al séptimo grado, pero debido al bloqueo que no pudo ocurrir. «

Con la mitad del personal del Palacio de la Vida de licencia y solo los hijos de los trabajadores clave que asistían a la escuela, Henry y sus mentores se dieron cuenta rápidamente de que necesitaban encontrar una nueva forma de mantenerse en contacto.

«Durante las primeras dos semanas, solo estábamos hablando con nuestros hijos y la mayoría de ellos dijeron que pasaban la mayor parte del tiempo en su Xbox o PlayStation», dice. «Fue entonces cuando pensamos:» Me pregunto si puede ayudarnos a continuar nuestro trabajo. «»

Desde entonces, la fundación ha proporcionado consolas a varias familias locales a través de una asociación con el minorista de juegos Go2Games, lo que permite a los mentores comunicarse diariamente con sus hijos a través del chat de la consola.

«Aprenden muy rápido si aún no saben cómo jugar Fifa o Fortnite», dijo Mike Summers, director ejecutivo de la Fundación Palacio para la Vida. “En una situación normal, alentamos a los jóvenes a salir y mantenerse activos, pero la mayoría de las actividades no son posibles. Este es el comienzo, pero hemos tenido señales muy prometedoras sobre cómo están respondiendo los jóvenes. «





La Fundación Crystal Palace en el trabajo antes de la pandemia de coronavirus.



La Fundación Crystal Palace en el trabajo antes de la pandemia de coronavirus. Fotografía: palaceforlife.org

Sin embargo, casi seis semanas después de implementar los bloqueos, Henry admite que algunos han tomado el asunto en sus propias manos. Dijo que un niño, que se había mudado recientemente a una escuela en otro vecindario porque estaba en problemas, huyó de su casa por unos días.

«Estamos lidiando con muchos más casos de niños que experimentan ansiedad», dice. “Nuestro trabajo es brindar apoyo en términos de salud mental. Pero hay algunos que ven esto como una oportunidad porque ya han estado involucrados en crímenes. Piensan que nadie está mirando lo que están haciendo y que no hay nadie que les impida ir a donde quieran en la mitad del tiempo que generalmente lleva.

«Les recordamos las consecuencias de sus acciones: solo porque te saliste con la tuya una vez, no significa que lo harás la próxima vez. Hemos tenido algunos casos de personas que dicen que salen a encontrarse con sus amigos, pero eso nos brinda otra oportunidad para resaltar el mensaje del gobierno de que está poniendo en riesgo a su propia familia.

«Estamos tratando de alentarlos a usar este tiempo sabiamente aprendiendo una nueva habilidad o encontrando cursos en línea que puedan interesarles. Ahora, al menos, tienen el lujo del tiempo».

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Un pequeño número de entrenadores aún ofrece sesiones en las escuelas, con reglas de distanciamiento físico vigentes, y la fundación ofrece un curso en línea sobre alimentación saludable para que lo sigan los niños.

«Nuestro modelo de negocio cambió de la noche a la mañana», dice Summers. “Por lo general, estamos en la comunidad para proporcionar fútbol a los niños y, de repente, no pudimos hacer la mayor parte de eso. Pero todavía tenemos entrenadores que ofrecen actividades modificadas en seis escuelas y estamos muy orgullosos de su valentía.

“Los jóvenes y especialmente aquellos de un entorno más desfavorecido realmente tendrán dificultades durante estas semanas. A menudo, se encuentran en viviendas llenas de gente sin jardín, potencialmente viviendo en entornos donde no todos se llevan bien en armonía.

«Si dura aún más, las tensiones se intensificarán a medida que los jóvenes pierdan la oportunidad de jugar al fútbol o ver a sus amigos». Hay una mezcla de problemas que podrían explotar, así que espero que programas como el nuestro puedan ayudar. «

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