«Voy a estar solo con mi Union Jack»: los veteranos se pierden los eventos del Día de la Victoria | Noticias del mundo

Algunos estarán solos, otros con familias cercanas y muchos en hogares de ancianos, pero todos están confinados por la amenaza de Covid-19.

Setenta y cinco años después de uno de los días más memorables de sus vidas, muchos de los que experimentaron la Segunda Guerra Mundial y la euforia de la victoria en Europa no pueden celebrar el Día de la Victoria Económica mientras ‘había planeado o deseado.

Los desfiles de veteranos, las reuniones conmovedoras y las alentadoras fiestas callejeras que estaban esperando se cancelan. Sin embargo, su decepción se ve atenuada por el mismo estoicismo que los llevó a través de la guerra.


«Estaré solo con mi pequeño Union Jack»

Marie Scott, 93





Marie Scott sentada en una silla frente a su casa



Marie Scott, de 93 años, fotografiada esta semana. Pasará el día VE sola en su casa en New Malden, al suroeste de Londres. Fotografía: Alicia Canter / The Guardian

«No puedo decir lo decepcionada que estoy», dijo Marie Scott, de 93 años, quien, como operador inalámbrico de 17 años, escuchó «bombas, disparos, los gritos y el caos «de los aterrizajes de aterrizaje. El teléfono en Portsmouth. «Pero en las circunstancias actuales, pienso: ¿de qué me estoy quejando? Todo lo que tengo es decepción, cuando muchas personas han ido bien, mucho peor. «

Scott, un secretario y abuela jubilados, debería haber estado en los Países Bajos esta semana con la organización benéfica Taxi para veteranos militares, con motivo del Día de la Libertad holandesa con otros. También debía haber un desfile por el centro de Londres y un servicio en la Abadía de Westminster, seguido de té en un hotel y una reunión con viejos camaradas, dijo.





Marie Scott



Marie Scott en sus días de servicio. Como operadora inalámbrica de 17 años, transmitía mensajes codificados a las tropas.

Se unió a la multitud de un millón de personas en el centro de Londres el día VE «cuando te sentiste cautivado por esta sensación de emoción y alegría de vivir». «Hubo muchos abrazos y besos, todos totalmente ciegos». Ella recuerda haberse alarmado por la densidad de la multitud y temía ser atropellada.

El viernes, «probablemente estaré sola», dijo, «aunque hay muchas llamadas telefónicas, y tengo mi pequeña retención sindical». Después de dos minutos de silencio, en su apartamento cerca de New Malden, en el suroeste de Londres, escuchó «levantar un vaso de algo agradable».


«Puede haber sido mi última oportunidad de ir a los Países Bajos»
Ron Johnson, 98





Ron Johnson fotografiado en su casa esta semana en Shrivenham, Wiltshire.



Ron Johnson fotografiado en su casa esta semana en Shrivenham, Wiltshire. Fotografía: Adrian Sherratt / The Guardian

Ron Johnson, de 98 años, de Shrivenham, cerca de Swindon, también esperaba estar en Wageningen, Países Bajos, con la organización benéfica Taxi para veteranos militares, donde él y otros veteranos fueron vitoreados por decenas de miles. día de la Libertad. El empresario y abuelo jubilado ya ha estado «y esta es la experiencia más maravillosa, con personas que vienen a estrecharle la mano».

«Pero vámonos. Maldición. Es completamente comprensible. El mundo se ha cerrado debido a este virus», dijo Johnson, un oficial de infantería en el Regimiento de Essex, entonces piloto de planeador, que sobrevivió en la sangrienta batalla de Arnhem a pesar de sus heridas de mortero y fuego de francotirador.





Ron Johnson



Ron Johnson sobrevivió seis meses en un campo de prisioneros de guerra alemán antes de escapar a las colinas.

Prisionero, pasó seis meses en una dieta de hambre cerca del campo del castillo Spangenberg, luego escapó cuando los alemanes los sacaron y se escondieron en las colinas durante ocho días hasta que él ser recuperado por los estadounidenses. Llegó a casa en Grays, Essex, dos días antes del Día de la Victoria.

«El día de VE, me vestí con uniforme de servicio y me dirigí a Londres, sintiéndome inteligente aunque un poco delgada y agotada por la falta de comida». Fue al Palacio de Buckingham, luego él y dos camaradas fueron a un pub, en compañía de «tres jóvenes escocesas».

Él piensa que pasará el cumpleaños casi solo, aunque su hija lo visita. «Y pensaré principalmente en la terrible pérdida de Arnhem, que fue realmente impactante, pero sin pensar en ello o estar demasiado triste», dijo. Espera visitar los Países Bajos nuevamente en el futuro. «Pero ahora tengo 98 años y puede haber sido mi última oportunidad».


«Hubiera compensado lo que nos perdimos en India»

Jim Healy, 95





Jim Healy en su casa en Middleton, Manchester.



Jim Healy en su casa en Middleton, Manchester. Fotografía: Christopher Thomond / The Guardian

Jim Healy, de 95 años, veterano del Día D, se perdió el Día de la Victoria mientras estaba a bordo del HMS Persimmon en los muelles de Bombay, preparándose para viajar a Birmania y «probar a los japoneses».

«Era medio tiempo para nosotros», dijo Healy, una ex impresora de la Marina Real y jubilada de Middleton, Manchester, que vive sola.

«El anuncio vino del tannoy del primer ministro que se había rendido. Fue alegre por decir lo menos». Tuvieron que esperar hasta el día siguiente para recibir su ración de ron «, así que fue una fiesta bastante ruidosa, pero nosotros nos trajeron de vuelta a la tierra muy rápido porque nos estábamos preparando para Birmania «.

Debía estar en Londres el viernes para las celebraciones y el desfile de la Royal Legion británica. En cambio, su familia realizará un recorrido remoto por el jardín, y él planea unirse a la canción nacional de We’ll Meet Again.

“Hubiera sido un día feliz. Nos perdimos las celebraciones del Día de la Victoria, pero sí vimos fotos de personas volviéndose locas en Manchester, Londres y Liverpool. Estaba esperando este aniversario. Supondría lo que extrañábamos cuando estábamos en India ”, dijo.


“Éramos hermanos. Pero no podemos arriesgarnos con este virus «
Jack Bracewell, 97





Jack Bracewell en su casa en Morecambe, Lancashire.



Jack Bracewell en su casa en Morecambe, Lancashire. Fotografía: Christopher Thomond / The Guardian

Para Jack Bracewell, de 97 años, el día VE se pasó en Schleswig-Holstein, en el norte de Alemania. Al día siguiente, mientras visitaba la casa de una familia alemana con la que se había hecho amigo, se abrió la puerta y el hijo de la pareja entró en el uniforme alemán. Ya no enemigos, los dos hombres compartieron «varias bebidas». «Todo había terminado. Y él era solo otro soldado», recuerda Bracewell, un conductor del día D para el Cuerpo de Servicio Real Blindado que había experimentado intensos combates en Caen y la Batalla de Falaise.

El conductor retirado, de Morecambe Bay, Lancashire, esperaba asistir a tres días de celebraciones en Londres organizadas por la Royal British Legion. Pero su hija y su esposo, con quien vive, hacen todo lo que pueden.

Habrá una infusión de té brillante por la tarde en el césped y música de los 40. Bracewell tiene la intención de usar una corbata de lazo con lentejuelas de Union Jack. Y aunque no puede ver a sus antiguos camaradas en persona, se pondrán al día con las videollamadas. «Me encantaría verlos. Éramos hermanos. Pero no podemos arriesgarnos con este virus», dijo.





Jack bracewell



Jack Bracewell experimentó fuertes combates en Caen y la Batalla de Falaise

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