«Lo terminé»: los veteranos recuerdan cuando la paz llegó por primera vez a Europa | Noticias del mundo

«Lo terminé», dice Gregory Melikian, de 97 años, «pero mis héroes son los que golpean las playas, muchos de los cuales nunca regresaron».

Hace setenta y cinco años, en las primeras horas del 7 de mayo de 1945, el Comandante Supremo Aliado General Dwight Eisenhower eligió al Sargento Melikian, entonces un operador de radio de 20 años, para enviar el mensaje codificado a grupos de El ejército y las capitales aliadas anunciaron que Alemania era incondicional. Rendición.

Entre los tres operadores que trabajaban en la escuela de Reims que albergaba la Fuerza Expedicionaria Aliada de la Sede Suprema, Melikian era el más joven, un estudiante de la Universidad de Illinois matriculado en Francia el año anterior, lo que lo hizo La primera elección del general estadounidense.

«Estábamos al otro lado del pasillo de la sala de guerra [where the German surrender was signed by the German general Alfred Jodl]Explica Melikian. «Había un chico de Texas de 36 años, otro de Carolina del Sur, de 27 o 28 años, y el tuyo realmente lo es. Las palabras exactas de Eisenhower fueron: «Quiero que Melikian envíe este mensaje codificado y hable sobre él por el resto de su vida». Fueron 74 palabras para el mundo que decían que mañana, 8 de mayo, a las 11:01 p.m., cesarían las hostilidades y que dejaríamos de dispararte.

“Inmediatamente hice que me tradujeran uno de los tenientes en la sala de decodificación. Lo esperamos todos los días y hicimos apuestas. «

Tres cuartos de siglo después, usando una máscara médica y ropa protectora, Melikian fue transportado el jueves en un avión vacío desde su casa en Phoenix, Arizona, a Washington con la ayuda de la Fundación Greatest Generation, una organización de caridad para veteranos.




Gregory Melikian

Gregory Melikian

Melikian será el invitado de honor de Donald Trump en la Casa Blanca el viernes. «Él quiere hacer una gran parte de ganar, que es su prerrogativa», dijo Melikian. «Nos guste o no, él es el único presidente, y tenemos uno a la vez».

El veterano estadounidense representará una generación en declive con recuerdos directos de la Segunda Guerra Mundial, muchos de los cuales ahora están atrapados por la pandemia de coronavirus en sus hogares, apartamentos, residencias y hospitales en lo que probablemente será. El último gran aniversario de sus vidas.

Entre ellos, Jean Touvenin, de 93 años, que tenía 13 años cuando comenzó la guerra en 1939. Se alistó el 2 de noviembre de 1944, el día después de su 18 cumpleaños en contra de los deseos de sus padres, uniéndose al 1er ejército (Francia ) como parte de una camilla del batallón médico «recoger a los muertos y heridos».

El día de la victoria en 1945 se pasó en un pueblo tirolés a unos 40 km de Innsbruck. «Era primavera y un hermoso día», dice Touvenin. “Tenía un acordeón y los oficiales vinieron a hacerme tocar en el castillo local. Jugué toda la noche. Festejamos toda la noche. Estaba completamente borracho, todos estábamos completamente borrachos.

“Este año, pasaré el 8 de mayo en casa. Es difícil. Es mi día de celebración y recuerdo. «

Será lo mismo para André Hissink, de 100 años, que huyó a Gran Bretaña desde su Holanda natal en 1940 en el HMS Keith mientras los alemanes asaltaron Holanda y Bélgica.

Piloto y navegante durante 69 misiones de bombardeo del Escuadrón RAF No 320 (Países Bajos) sobre la Europa ocupada, proporcionando apoyo aéreo cercano a las fuerzas terrestres en el Día D, recuerdos de los combates y el momento de paz son cristalinas.

«Estaban justo debajo de nosotros en las playas, algunos se están moviendo y otros no», dijo Hissink de D Day, hablando desde su casa en Perth, Ontario, Canadá.

«Estaba en nuestra base en Bruselas cuando nos enteramos de la victoria en Europa e hicimos algo, no deberíamos». Como oficiales, teníamos pistolas y las disparamos al aire. La policía militar estaba allí en segundo lugar, «No pueden hacer esto, caballeros». Prometimos no volver a hacerlo. «

Harry Shindler, de 99 años, veterano británico de la Batalla de Anzio y la Liberación de Roma, también estará en casa con sus recuerdos en Italia, donde ha vivido desde 1982.

«Somos muy pocos ahora, me dicen que soy el último de los que aterrizaron en Anzio en 1944», explica Shindler, quien espera marcar el momento en que se logró la paz cuando se cerraron en Europa son levantados «Siendo las cosas como son ahora, por supuesto, tenemos un movimiento realmente limitado. Es un día importante para nosotros y para todos, y es bueno que la gente todavía lo recuerde. «

El 8 de mayo se conoce en Alemania como Tag der Befreiung o «Día de la Liberación». Para el 75 aniversario, Berlín ha declarado vacaciones, pero aquellos que planean celebrarlo han tenido que cambiar sus planes. Claus Günther, nacido en 1931, pasó el día hace 75 años escondido en un monasterio en la lejana Baviera, luego de ser evacuado de su hogar en Hamburgo como parte del plan de evacuación para niños del régimen nazi.

Miembro de la juventud de Hitler, que entonces tenía 14 años, no fue informado de la derrota de Alemania por un comandante hasta tres días después y recordó haber sido relevado en secreto.

«Había una carga en mi corazón porque no tendría que hacer el servicio militar», dice Günther. «Pero estaba tan arraigado en el partido nazi que apenas podía recordar cómo saludar a la gente sin decir» Heil Hitler «».

Shindler dice: «Esta guerra que tuvimos, la gente la olvida … las guerras eran normalmente guerras por imperios o partes de la tierra, era realmente una guerra contra, lo que Churchill llamó, el régimen más horrible que haya habido en el mundo. Fue una guerra contra el mal. «

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