Des Buckingham: «Hemos demostrado lo que Nueva Zelanda puede hacer en el escenario mundial» | Fútbol

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THe aquí una palabra que Des Buckingham, durante casi seis años de trabajo en Nueva Zelanda, utilizó como mantra para ganarse la vida. En el idioma maorí, Maná representa una esencia espiritual que casi desafía la traducción, pero en su uso diario, se aplica ampliamente así: una forma de sostenerse con dignidad, respeto, humanidad y autoridad.

Esto ha sido invaluable en los últimos cinco días, ya que Buckingham ha pasado por una de las mayores decepciones de una carrera de entrenador joven que desde que se mudó al otro lado del mundo después de abandonar Oxford United en 2014, rara vez se había detenido. Cuando su equipo sub-23 de Nueva Zelanda se clasificó para los Juegos Olímpicos en octubre pasado, esperaba llevarlos a Tokio 2020 nueve meses después. La crisis de Covid-19 puso eso en espera, luego el sueño se llevó por completo: el jueves pasado, NZ Football confirmó que no extendería su contrato más allá de agosto, lo que efectivamente lo hizo despedido ahora. y que una reestructuración vería al entrenador en jefe Danny Hay llevar al equipo a Tokio el próximo año.

«Solo hay que pensar en un momento realmente agradable y exitoso con momentos realmente memorables e históricos», dice Buckingham. «La decisión no va a cambiar. Mi personal y yo nunca hemos sido del tipo que gritamos desde los tejados, ya sea que todo vaya bien o no».

La herida aún se cree, pero solo tiene buenas palabras que decir sobre sus antiguos empleadores, a pesar de que muchos en su órbita expresaron su opinión con fuerza. Las especulaciones sobre su futuro se habían desatado en la medida en que, el mes pasado, un grupo de 24 jugadores escribió a NZ Football para solicitarle a Buckingham y su equipo. Whanau – «familia» – permanezcan juntos. No se tuvo en cuenta y los informes de la semana pasada resultaron ser particularmente malos entre un grupo cuya fortuna había cambiado.

Esto no es sorprendente cuando se observa el caso de Buckingham. Primero llamó la atención del mundo cuando Nueva Zelanda tuvo un desempeño excelente en la Copa Mundial Sub-20 en Polonia el año pasado. Lo hicieron con estilo, disfrazándose de futbolistas kiwi como honestos pero aburridos con un enfoque de ataque suave y a menudo brillante.

«Antes del torneo, éramos un equipo que, durante la última década, siempre ha sido abrumado, abrumado y superado», dijo. “Habíamos ganado dos juegos en 10 años. Así que queríamos acordar una forma de jugar y mostrar exactamente lo que los jugadores de Nueva Zelanda podían hacer en el escenario mundial. Les dije: «Vayamos con convicción y juguemos como pensamos, incluso si perdemos los tres juegos». «

Buckingham elaboró ​​un documento que buscaba fusionar su filosofía de juego con otros atributos: «una actitud de no decir nunca morir, verdadera humildad, sin ego, una gente verdaderamente abierta y receptiva a las nuevas ideas». y quién pone a los demás primero «, vio en un jugador de Nueva Zelanda. Su equipo perdió una vez en juego abierto durante el torneo, Uruguay ganó lo que era esencialmente goma muerta. Honduras fue derrotado 5-0 y un equipo noruego con Erling Braut Haaland se calmó en una victoria 2-0.





Sarpreet Singh, fotografiado aquí durante una sesión de entrenamiento del Bayern Munich en abril, formó parte del equipo de Nueva Zelanda en la Copa Mundial Sub-20.



Sarpreet Singh, fotografiado aquí durante una sesión de entrenamiento del Bayern Munich en abril, formó parte del equipo de Nueva Zelanda en la Copa Mundial Sub-20. Fotografía: Sebastian Widmann / Getty Images

El mediocampista del Bayern Múnich Sarpreet Singh fue influyente, al igual que Liberato Cacace, un lateral izquierdo de 19 años con potencial de ataque explosivo, programado para mudarse a Europa. El tiroteo contra Colombia fue, en palabras de Buckingham, «devastador» porque se sentían muy cerca de un impulso para las etapas finales. Pero el punto estaba claro: los futbolistas de Kiwi podían hacerlo y jugar con los mejores.

«Absolutamente lo derribamos», dice. “El estilo de juego era totalmente diferente. Superamos a los equipos, los superamos y redujimos las oportunidades en nuestro objetivo en un tercio. Parte del fútbol que jugamos fue divertido de ver. «

Combinó el papel de los menores de 20 años con el puesto de subdirector de personas mayores, pero luego fue responsable de supervisar la calificación olímpica, obtenida gracias a la primera medalla de oro de fútbol de Nueva Zelanda en los Juegos del Pacífico. En un mundo menos problemático, ese habría sido el trampolín de su momento más orgulloso hasta ahora, pero aún se puede encontrar alegría en un viaje que nunca planeó.

«Fue un salto, pero si no lo hubiera hecho, siempre habría mirado hacia atrás y me habría preguntado», dijo sobre el viaje de 12,000 millas de Oxford a Wellington. «No puedo explicar por qué, pero fue bueno». Había estado con su club local durante una década, comenzando como entrenador de la academia después de que sus ambiciones como portero del equipo juvenil colapsaron y se convirtieron en miembros del primer equipo de Chris Wilder en la edad de 29. Wilder y el jugador de toda la vida Mickey Lewis fueron influencias altísimas; mucho antes, Brendan Rodgers también había sido parte de él, durante un hechizo que jugaba para la configuración de los jóvenes de Reading.





Des Buckingham no se arrepiente de haberse mudado a Nueva Zelanda.



Des Buckingham no se arrepiente de haberse mudado a Nueva Zelanda. «Si no lo hubiera tomado, siempre habría mirado hacia atrás y me habría preguntado». Fotografía: TF-Images / Getty Images

Un cambio a Wellington Phoenix, el único club de Nueva Zelanda que jugó en la A-League australiana, lo alejó de cualquier zona de confort. «Mi último juego en Oxford fue de 12,000 puntos de venta en Kassam y Dave Kitson acababa de levantarse para marcar al ganador», dijo. “Llegué a Nueva Zelanda y el primer juego que vi se jugó con una capacidad de 450 personas. Volar durante unas horas para cada partido fuera de casa también requiere algunos ajustes. Pero no tardó mucho y el fútbol fue bueno. «

Buckingham fue reclutado como asistente del Phoenix, pero finalmente se convirtió en el entrenador en jefe más joven en la historia de la Ligue A, asumiendo el cargo durante seis meses a principios de 2017 y manteniéndolos alejados del fondo de la mesa. Un breve regreso a Inglaterra siguió con el equipo U23 de Stoke, trabajó con Mark Hughes y Paul Lambert, pero luego NZ Football llegó con el equipo U20.

«No sé cuántas experiencias tendrá en esta vida», recuerda. Una vez que la frustración y, quizás más acertadamente, la ejecución hipotecaria del país haya disminuido, tratará de completarlas, incluso si será una clave para irse. En teoría, podría despegar solo: Buckingham recibió un vuelo de prueba con un instructor para sus 30 años.mi aniversario hace cinco años y una cosa llevó a la otra. Seis exámenes teóricos e incontables horas después, salió con una licencia de piloto completa para una embarcación de 24 asientos o menos; su padre lo visitó recientemente y se volvió verde o verde cuando Buckingham lo voló sobre la impresionante costa de Marlborough Sounds.

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Como un pasatiempo atrevido, requiere algunos golpes, pero espera que un nuevo desafío en el fútbol lo consuma pronto. Otro lema de su hogar adoptivo la ayuda a comprender lo que sucedió.

«Hay un All Blacks que dice dejar las cosas en un lugar mejor que cuando las encontraste», dijo. «Me gustaría pensar que desde el momento en que lo recuperamos hasta ahora, ha sido mucho mejor en términos de resultados, rendimiento y cultura en ambos equipos». Espero que sigan haciendo lo que creo que pueden hacer, haciendo cosas más especiales para el país. «

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