Este es un momento clave para la opinión pública sobre las principales noticias | Alan Rusbridger | Opinión

TEl gobierno se ha demorado en darse cuenta de que una gran parte de la población recibe información sobre la crisis de fuentes extremadamente poco confiables. Hubo llamados inmediatos a la represión. No las redes sociales, sino la astrología. No Covid-19, sino los primeros días de la Segunda Guerra Mundial porque se volvió alarmante cuánto confiaban los británicos en los adivinos de periódicos como el de Edward Lyndoe. Personas y RH Naylor de Sunday Express por sus «noticias».

El consejo de Naylor a sus lectores porque anticiparon que el Blitz dependía de su signo astrológico: aconsejó a las personas nacidas en enero y noviembre, por ejemplo, que probaran suerte en refugios abiertos en lugar de subterráneos. El Ministerio del Interior (Rama de Inteligencia) comenzó una investigación y descubrió que el 40% de la población tenía una creencia o interés en la astrología y que una gran cantidad de personas estaban lo suficientemente influenciadas para cambiar su comportamiento durante los ataques aéreos. El secretario de Hacienda del Tesoro pidió «una acción fuerte para poner fin a esta forma de periodismo».

Hoy, tenemos las redes sociales y Fox News, este último mucho más culpable que los observadores estelares, ya que se presenta como un canal de noticias confiable. Mientras que se dice que Rupert Murdoch, de 89 años, se ha refugiado en la seguridad de su viñedo de California de ocho acres, sus trabajadores de Fox News han engañado fielmente las opiniones alarmantes y erráticas del hombre descrito por el escritor Fintan O’Toole como » el principal vector estadounidense «: el presidente de los Estados Unidos.

Hace solo unos meses, los asesores principales de Boris Johnson estaban presionando para reemplazar a la BBC con «contrapartes de Fox News», así como «programas de radio y bloggers». No envejeció bien. La mayoría de las encuestas a personas en las que confiar durante la crisis actual muestran que la BBC es abrumadoramente la organización de noticias más confiable en el Reino Unido, con un 60% que cree que ha hecho un buen trabajo. , según un estudio reciente del Instituto de Periodismo de Reuters. Es el doble del número que diría lo mismo de Sky News y 10 veces el número con algo bueno que decir en el Sol.

Así que esperemos que la desafortunada «consulta» del Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deportes sobre el rápido desmantelamiento de la base de financiamiento de la BBC se haya suspendido en silencio. Los funcionarios del DCMS estarían mejor empleados para encontrar formas de salvar teatros, orquestas, periódicos y organizaciones deportivas sitiadas.

El centavo parece caer en algunos círculos de que el periodismo puede ser una cuestión de vida o muerte. El número de nuestros amigos y seres queridos que mueren en esta pandemia depende en gran medida de lo que la gente cree que es verdad sobre su gravedad. Los expertos están de vuelta en el negocio. En un mundo de caos informativo, el periodismo debe reafirmar su confianza en nuestra confianza. Muchos medios han asumido el desafío notablemente, justificando completamente la decisión de clasificar a los periodistas como trabajadores clave.

Además de la excelencia integral y profunda de la BBC, ha habido campañas vigorizantes (el MailTransporte aéreo de equipos de protección personal); análisis forenses de la inacción del gobierno (el tiempo de domingo, la Observador) y un uso impresionante de datos y gráficos (el PIE) Me encantó la guardiánFoto-ensayo de aquellos que todavía viajan en el metro; retratos de Hugh Pym, editor de salud de la BBC, sobre la vida en el frente del NHS; el análisis silencioso y preciso de especialistas en ciencias y salud bien informados; David Low dibujos animados Yorkshire Post’S Graeme Bandeira – lleno de humanidad y patetismo.

También hubo momentos menos felices, especialmente el Daily StarLa conexión aparentemente informal de las redes 5G con el coronavirus y una evocación generalizada y mahkish de metáforas e imágenes de la Segunda Guerra Mundial. el TelégrafoLa oferta de una suscripción digital gratuita de seis meses a «nuestro brillante personal del NHS» provocó muchas burlas de aquellos que no habían visto previamente mucha admiración por el NHS este trimestre.

Sin embargo, hay mucho para admirar y no puede ser fácil mantenerse al día con el gran apetito del público por información confiable con salas de redacción repartidas por miles de dormitorios y mesas de cocina. Ha habido un aumento casi sin precedentes en el tráfico en línea para compensar el colapso en la circulación de copias impresas. Según el estudio RISJ, también hubo un amplio apoyo público para los puntos de venta, guardián, el más aprobado entre los periódicos, ITV y Sky.

Y, sin embargo, la crisis también ha expuesto problemas estructurales, económicos y conceptuales que están más arraigados en el periodismo en este país. Los aspectos estructurales y económicos son bastante familiares: la agonía persistente del diario impreso; la dramática caída en los ingresos publicitarios asociados; renuencia de la gente a pagar por las noticias.

En cierto modo, las medidas de fomento de la confianza son más preocupantes. Casi todas las encuestas, antes de Covid y hoy, muestran una imagen similar. Muchas personas aún confían en la información general, pero sistemáticamente colocan a los periodistas como las últimas personas en las que confían. Fue allí en la encuesta de confianza de Edelman a mediados de marzo durante Covid: periodistas en la parte inferior de la liga. Estuvo allí nuevamente en la encuesta de YouGov / Sky News hace una semana. Se incluyó en la encuesta del EuroBarómetro del año pasado sobre la confianza en los periódicos: el Reino Unido último.

Todas las encuestas vienen con advertencias de salud, pero es difícil descartar estas señales regulares de la forma en que las personas ven el periodismo británico, en gran parte sumidas en mediciones y algoritmos que priorizan los globos oculares por comparado con el aburrido pero mortal asunto serio del periodismo de interés público.

Uno puede sonreír ante la locura de la astrología. Podemos y debemos responsabilizar a los gigantes de la costa oeste por la información errónea que bombean. Pero esta crisis parece ser un momento decisivo en la forma en que los ciudadanos piensan en las noticias principales, especialmente si consideramos a Covid como un ensayo general sobre el cambio climático.

¿Periodistas como trabajadores esenciales? Puede tomar una pandemia convencer a un público escéptico, pero la oportunidad está ahí para ser aprovechada.

Alan Rusbridger es director de Lady Margaret Hall, Oxford, y presidente del Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo.

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