Revelado: el gerente de compras del NHS vende PPE de forma privada en medio de un brote de coronavirus | Empresa

Un funcionario de adquisiciones del NHS ha establecido un negocio para aprovechar la venta privada de grandes cantidades de equipo de protección personal (EPP) en medio de la epidemia de coronavirus, revela una investigación secreta de The Guardian.

David Singleton, de 42 años, un alto funcionario del NHS en Londres que trabajaba en el Hospital Covid-19 Nightingale de la capital, comenzó el negocio hace dos semanas para intercambiar viseras, máscaras y vestidos.

Cuando se le preguntó sobre los hallazgos de la investigación, Singleton dijo que había revelado su negocio a los superiores del NHS de acuerdo con las reglas, y le dijeron que era «poco probable que fuera un conflicto».

Sin embargo, el NHS lanzó una investigación inmediata. «Nos tomamos muy en serio cualquier posible conflicto de intereses y tan pronto como nos enteramos de estas acusaciones, se abrió una investigación interna», dijo un portavoz.

Un sitio web para la compañía de Singleton, Sure Stock, que comercializaba PPE para el sector privado y para los clientes del NHS, no hacía referencia a Singleton ni a su papel en los servicios de salud. Pero en una llamada telefónica a un periodista encubierto que se hizo pasar por un cliente potencial, Singleton confirmó que estaba dirigiendo el negocio. Dijo que comerciaba como «agente de ventas» entre proveedores y compradores de EPP.


«Soy un empleado del NHS»: grabación secreta

Según el perfil de Singleton en LinkedIn, que eliminó poco después de que The Guardian le contó sobre su investigación, él es responsable de comprar para el NHS en Londres. Trabaja en una gran unidad de soporte de puesta en marcha que cubre el norte y el este de la capital y sus alrededores.

Durante la conversación con el periodista encubierto, Singleton dijo que era «actualmente un empleado del NHS», pero dijo que su función no era comprar «productos». «Presto servicios», dijo. «Así que ninguno de los proveedores con los que trabajo interactúa conmigo durante mi trabajo diario».

Cuando se le preguntó más tarde si estaba explotando su experiencia y contactos con el NHS, Singleton dijo en un comunicado que no estaba «directamente involucrado» en responder a la escasez de EPP en el NHS «porque mi función no implica la compra o el suministro de estos productos».

Sin embargo, la información recopilada por The Guardian, incluida la evidencia interna del NHS por correo electrónico, sugiere que Singleton pudo haber estado involucrado en el suministro de PPE. Cuando se le pidió que respondiera a una solicitud de comentarios sobre la evidencia por correo electrónico, Singleton respondió «sin comentarios» y colgó. El NHS declinó hacer comentarios sobre la evidencia por correo electrónico.

Singleton comenzó su compañía de EPP el 15 de abril, cuando la escasez de equipos de protección para el NHS y otros trabajadores de la salud y la atención en la primera línea de la epidemia de coronavirus alcanzó un punto crítico.

Su compañía, Sure Stock Limited, registrada originalmente en la casa de Singleton en Essex, lanzó la misma semana un sitio web que comercializa productos de EPP para «atención médica, dental, social para adultos, la industria alimentaria y el uso personal «.

El sitio web ofreció grandes cantidades de PPE y productos de higiene para la venta, incluidos protectores faciales o «visores inteligentes», con un precio de £ 19,500 para pedidos mínimos de 10,000 unidades.





Una captura de pantalla del sitio web Sure Stock antes de que se ponga en espera.



Una captura de pantalla del sitio web Sure Stock antes de que se ponga en espera.

Haciéndose pasar por un agente en una planta procesadora de carne, un reportero de The Guardian se acercó a Sure Stock, alegando que su cliente necesitaba con urgencia grandes cantidades de PPE para proteger a aproximadamente 800 trabajadores y recuperar el Fábrica en plena producción.

El vendedor de Sure Stock, un amigo y asociado de Singleton, confirmó que el negocio fue fundado por Singleton y dijo que podría ayudar a proporcionar 20,000 viseras, máscaras, batas y guantes, así como 1 000 litros de desinfectante para manos, como parte de un primer pedido. La venta habría totalizado más de £ 100,000.

El vendedor le dijo al reportero encubierto: «Esencialmente, un amigo mío es responsable de comprar para NHS London. Realmente tiene dificultades para llevar las cosas a la gente a tiempo. Así que decidimos iniciar un pequeño negocio y convertirnos en agentes de ventas para personas en el Reino Unido que tienen acciones. Y luego, esencialmente, ayudaríamos a conectar las cadenas de suministro que son masivamente desastrosas en este momento. «

El periodista encubierto luego pidió hablar directamente con Singleton. Durante una conversación telefónica de 40 minutos, Singleton le dijo al reportero encubierto: «Lo que hacemos es trabajar con el proveedor, luego nuestro margen, nuestra comisión, nuestra referencia, proviene de ellos antes Los precios no bajan. Entonces trabajamos como agente de ventas. «

También reveló que era un empleado del NHS. “Queremos tener relaciones como la tuya. Porque personas como usted pueden abrir puertas para algunos de mis proveedores en áreas a las que actualmente no llegan «, dijo al periodista. «Entonces se trata de desarrollar una red de proveedores y compradores confiables, porque no puedes ser un proveedor a menos que tengas un comprador. Solo puedes ser un comprador si tienes un proveedor. Debes tener estas cosas. Tienes que iniciar sesión «.


«Los precios son realmente bajos»: grabación secreta

Hacia el final de la llamada, Singleton señaló cuán competitivos eran los precios de sus visores y alentó al reportero encubierto a «superponerse» en un pedido grande «actualmente … en progreso con el Lejano Oriente». [and a UK importer]Agregó: «Lo que terminaría diciendo es que cuando estás en una posición en la que sabes que quieres hacer un pedido, puedes estar seguro de que vas a tratar con una compañía británica».

Singleton le dijo al reportero encubierto que durante la epidemia de Covid-19, había sido «reasignado» al Hospital Nightingale en el Centro Excel y al Hospital Royal London y «los estaba ayudando a establecer su ventana emergente de la UIT [intensive treatment unit] y sus reservas «.

En su declaración al Guardian luego de la investigación secreta, Singleton declaró que no había establecido una ITU o cuartos de almacenamiento y que no había participado en ninguna compra en el hospital.

Dijo que había informado a su empleador de Sure Stock, según lo requerido, y que un supervisor le había informado que «es poco probable que haya un conflicto», ya que se percibió que allí no tendría crossover en términos de clientes. Singleton dijo que la declaración de gestión fue el paso principal hacia el cumplimiento y que se había completado.

Sin embargo, The Guardian entiende que si Singleton recientemente declaró su nuevo negocio a través de un sistema interno de informes en línea del NHS, la divulgación estaba bajo revisión y aún no había sido aprobada.

En su conversación con el periodista encubierto, el vendedor de Singleton parecía estar dando informes mixtos sobre si la compañía planeaba comercializar al NHS. En un momento, dijo, «Realmente no queremos acercarnos a nadie en el NHS porque hay un poco de conflicto de intereses, por lo que estamos algo fuera de eso».

Pero en otra parte de la conversación, sobre la escasez de vestidos en el mercado, el vendedor dijo: «Tenemos muchos fideicomisos del NHS que están llamando frenéticamente para tratar de conseguirlos y no pueden. » Agregó: «Ahora, lo que hacemos con esto, le ofrecemos al NHS 30 días para pagar».

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En su declaración por correo electrónico, Singleton declaró que Sure Stock «no ha vendido ni venderá EPP y equipos relacionados al NHS o una organización del NHS». Añadió: «Cualquier acusación es falsa».

Sin embargo, una fotografía en los protectores faciales del sitio web Sure Stock mostraba una visera con el logotipo del NHS impreso en el frente, y la compañía hizo ofertas a los clientes del NHS. «¡Para nuestros héroes del NHS, su precio es fijo!» el sitio web dijo.

En su declaración, Singleton dijo que los protectores faciales no se vendieron al NHS porque no cumplían con las complejas regulaciones de dispositivos médicos que rigen la fabricación y el suministro de estos productos.

El sitio web de Sure Stock quedó en secreto poco después de que Singleton fue contactado por The Guardian para obtener comentarios. Ahora solo dice: «Pronto».

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